阿尔茨海默症是如何通过直接照射大脑来治愈的

科学家认为,通过将光线通过鼻子和头骨直接射入大脑,可以逆转阿尔茨海默病。

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科学家认为,通过将光线通过鼻子和头骨直接射入大脑,可以逆转阿尔茨海默病

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第一个关于光疗法是否对痴呆有益的大型试验刚刚开始,其早期结果令人震惊,人们重新获得了记忆、读写技能和方向感。

如果成功,这将是第一个真正逆转疾病的治疗方法。迄今为止,即使是最有希望的药物,如Biogen的aducanumab,也只能延缓痴呆症的发作,许多科学家已经放弃了一旦发生脑损伤后再逆转它的希望。

 

但加拿大生物技术公司Vielight研发的一款名为Neuro-RX-Gamma头戴式设备可能即将在其他药物失效的领域取得成功。

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Neuro-RX-Gamma


这个装置通过一个叫做“光生物调节”(photobiomodulation)的过程工作,在这个过程中,近红外光脉冲被引导到大脑中已知在痴呆症中受损的部分。

 

Vielight的首席执行官、发明者Lew Lim博士说:“光生物调节将光的治疗作用引入我们的大脑。”

 

“它触发身体恢复其自然平衡或内环境平衡。当我们这样做时,我们唤醒了身体天生的自愈能力。”

 

“我们有比药物试验更大的抱负。药物开发人员主要是寻求减缓确诊病例的精神衰退,或寻求通过在症状前阶段进行干预来预防阿尔茨海默病的发病。

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“根据早期的数据,我们有信心看到一些症状的恢复,而不仅仅是下降速度的减缓,即使是在中、重度病例中。”

 

英国大约有85万人患有阿尔茨海默病,但仍然没有药物可以逆转症状。

 

该设备的工作原理是使用安装在耳机上的LED灯将40赫兹的伽马波直接射入头骨。一个单独的鼻夹也可以将光线直接通过鼻子到达海马体,海马体是大脑中负责记忆的部分,也是阿尔茨海默病最先恶化的区域之一。

 

光促进线粒体——细胞电池——为细胞提供燃料,改善细胞的功能和通讯。

 

因此,该设备没有使用药物清除导致阿尔茨海默病的蛋白质斑块和缠结,而是刺激大脑自身激活免疫细胞,即小胶质细胞,从而清除疾病。

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多伦多大学(University of Toronto)牵头的新试验将涉及228名参与者,他们在加拿大和美国的8个地点登记,其中一半人将在家里接受每天20分钟的训练,每周6天,总共12周。其余的人将得到安慰剂治疗。

 

在5例轻度至中度痴呆患者的初步安全试验中,12周后所有患者均表现出明显的改善:功能增强、睡眠更好、更少的愤怒爆发、更少的焦虑和走神。

 

扫描显示大脑各区域之间的连通性明显改善,血流增加。一旦停止治疗,病人又开始衰退。

 

2017年对一名男性进行的另一项研究显示,他的长期记忆力在短短三周内提高了两倍,短期记忆力提高了三倍。他的写作能力和运动技能也在两周内从0提高到7(满分10分)。他的情绪、批判性思维和对话技巧也从第一天的1分提高到第21天的7分。

 

治疗时的实时扫描显示,患者的脑力得到了极大的提升。

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多伦多大学的Reza Zomorrodi博士在谈到当时的结果时表示,看到光线如何改变脑电图和大脑信号(大脑内细胞的语言)是一个非常大的惊喜。

 

“这是一个准确和即时的效果。我们相信它与线粒体活动相互作用,促进大脑的能量,创造更多的频率和一个更有组织和协调的网络。”

 

光疗法(light therapy)的首次发现发表于1967年,现在许多国家都把它用于伤口愈合、减轻疼痛、皮肤治疗、鼻窦问题和毛发生长。

 

Lim博士认为,现代室内生活方式所导致的光线不足可能是导致阿尔茨海默病增加的部分原因,并认为该设备可以恢复自然亮度水平。

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所有痴呆症患病率最高的国家,如芬兰、爱尔兰和瑞典,都位于北半球。

 

虽然大多数人相信细胞是由氧、水和食物提供燃料的,但光也是细胞的重要能量来源,并有助于细胞的生长。

 

Lim博士说:“北方人应该获得更多的阳光,这有助于合成维生素D,特别是那些皮肤较黑的人。”

 

当他们得不到足够的阳光时,就有维生素D不足的危险。维生素D有助于预防阿尔茨海默病。

 

“北方没有足够的阳光。我们在这里做的就是点亮大脑,让光线进入大脑。它的效果与阳光相似,但更具针对性。”

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在包括澳大利亚前政治家马克斯·伯尔(Max Burr)在内的几名患者报告了“自制”光疗法令人难以置信的结果后,科学家们现在也开始了临床试验,以观察Neuro RX Gamma装置是否也可以用于帕金森氏病(PD)。

 

Burr恢复了嗅觉,能够再次写作,在接受光治疗后能够恢复公开演讲。他还能爬楼梯,现在经常打保龄球和练习太极拳。

 

虽然科学家担心结果可能是安慰剂效应(placebo effeCT),但他们相信现在有足够的证据表明,这种疗法背后有一种机制,可以开始试验。亚利桑那大学(University of Arizona)对8名志愿者进行的一项小型安全试验显示症状有所改善。

 

波士顿大学(Boston University)也在进行使用该设备治疗创伤性脑损伤(Traumatic Brain Injury ,TBI)和脑震荡后综合征的试验。

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最新的阿尔茨海默病试验的结果预计将在三年内得出,如果成功,该设备可能成为首个逆转痴呆症的治疗方法。

利兹·伯内特(Liz Burnett)的父亲88岁的鲁迪(Rudy)8年前就开始使用这种设备,他看到了巨大的进步。

她说:“这似乎减缓了阿尔茨海默病的进展。他还记得更多。他的免疫系统改善,因为他不再感染流感。”

“他所有的兄弟姐妹都在83岁左右去世了。他活到了88岁。他是迄今为止最长寿的家庭成员。”

“我自己也用这个设备,我睡得更好,感觉更好。”


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